El 19 de abril de 1970, el Museo Histórico del Condado de Hidalgo abrió oficialmente al público con una gran ceremonia. Al año siguiente, la presidenta de la mesa directiva, Margaret H. McAllen, organizó un grupo de mujeres voluntarias para formar el Gremio del Museo, el cual desempeñó un papel esencial en la recaudación de fondos y asistencia en las operaciones diarias. El museo se asoció con los distritos escolares locales, los cuales llevaron estudiantes para tomar visitas guiadas, y organizó exposiciones sobre las ciudades del Condado de Hidalgo de Weslaco, Mercedes, Hidalgo y Mission.

En 1975, como parte de su proyecto Bicentenario de la Revolución Americana, el museo hizo planes para agregar un ala al lado norte de la Cárcel de 1910. La construcción comenzó el año siguiente y se completó en 1977. Ese mismo año, el museo contrató a la nueva directora ejecutiva Xenia Francesca “Fran” Alger, la contadora Maria Luisa Garza, y el curador de exhibiciones Tom A. Fort. Tomando un dibujo original de la Cárcel, el museo diseñó un nuevo logotipo y buscó formas de ampliar su impacto en la comunidad.

Presidente de la mesa directiva: 1968-1970 Darrel Brumley 

19 de abril de 1970. La presidenta entrante de la mesa directiva Margaret H. McAllen y el presidente saliente de la mesa directiva Darrell Brumley, abren la puerta principal del Museo Histórico del Condado de Hidalgo, y así abrieron “la puerta al pasado” oficialmente al público.
Ceremonia del día de inauguración con las banderas de Texas y Estados Unidos, izadas frente al nuevo Museo Histórico del Condado de Hidalgo.
Fundadores del museo Mamie Closner Griffin (hija de John Closner, quien fue alguacil cuando el edificio era cárcel) y Laurier McDonald, cuelgan la placa y el medallón histórico oficial del Texas State Historical Survey Committee en la fachada de la Cárcel de 1910.
El Museo Histórico del Condado de Hidalgo.
Foto tomada el 2 de febrero de 1975.
A mediados de la década de 1970, la compañía Ashley, Humphries & Asociantes, fue contratada para ampliar el museo. Un ala norte fue agregada a la Cárcel de 1910, para almacenar exposiciones, colecciones y una sala de reuniones. Estos son los bocetos y planos de planta para la nueva ala.
La directora del Museo Anne Jorgensen en 1976, en una de las exposiciones del museo. Anteriormente Jorgensen trabajó en educación y también para el FBI en Washington D.C. antes de jubilarse y mudarse a Weslaco con su marido. Un tiempo después, ella fue directora del Museo Bicultural de Weslaco.
Originario de La Coma Ranch en el Condado de Hidalgo, Benjamar (Bennie) Calvillo, fue contratado a principios de la década de 1970 como custodio a tiempo parcial. Él fue el primer empleado pagado del museo.
La tercera directora del Museo Histórico del Condado de Hidalgo fue Fran Alger, quien nació y fue criada en el Valle del Rio Grande. Su educación en antropología y estudios museísticos, Alger vivió en la Ciudad de México, Nueva York y en El Cairo, Egipto, antes de regresarse a vivir en McAllen. Ella fue oficial de educación en el Museo Internacional de McAllen, a principios de la década de 1970. Sus viajes y experiencias en pareja y su aprecio por la historia del sur de Tejas, permitieron a Alger desarrollar una visión de lo que el Museo Histórico del Condado de Hidalgo podría llegar a ser.
Foto del personal tomada en octubre de 1978. De izquierda a derecha: Douglas Jasso, Bennie Calvillo, Zela Wood, Maria Garza, Fran Alger y Tom Fort.
Uno de los primeros programas comenzó bajo Fran Alger, un espectáculo de marionetas que fue puesto por voluntarios de la Edinburg Junior Service League. Fila trasera de izquierda a derecha: Linda Henrichson, Barbara Dube, Susan Land y Peggy García. Primera fila: Carol Hudsonpillar y Gloria Zamora.
Una joven visitante disfruta de la exposición recién agregada dentro de la Cárcel de 1910.
Una de las primeras exposiciones del museo.

Para ver más “Memorias de Oro,” visita aquí.

Fotografías: Margaret H. McAllen Memorial Archives

Exhibicion: Archivista Kelly Francis-Love; Asistente de Archivo Luna Galván; Oficial Asociado de Educación Joseph Fox, Historiador Tom Fort; Oficial de Desarrollos Lynne Beeching; Director Ejecutivo Dr. Francisco Guajardo; Oficial de Programas y Eventos René Ballesteros; Asistente de Programas y Eventos Anna Garrigos-Hervert

Contribuyentes: Oficial de Comunicaciones Pamela Morales; Asistente de Comunicaciones Santiago Alanís, Asistente de Comunicaciones José Antonio Peña, Cindy Us, Rachel Amaya, Adel Hussein y Mark Trejo

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